Sólo tres divisiones de tanques debían salvar al 6º Ejército

Si quieres atacar, generalmente te aseguras de que eres superior a tu oponente – al menos donde comienza la ofensiva. Pero la Wehrmacht había logrado dos de sus mayores éxitos con exactamente la receta opuesta: tanto la victoria sobre Francia en 1940 como las grandes conquistas en el oeste de la Unión Soviética en 1941, a pesar de que las fuerzas atacantes alemanas eran claramente superadas por los defensores.

Poco antes de Navidad de 1942, el mariscal de campo general Erich von Manstein puso su dinero en ello. Los militares, tan dotados como estaba, convencidos de sí mismos y de sus habilidades, tenían menos de un tercio de los equipos y menos de la mitad de los tanques a su disposición como su oponente, el coronel general soviético Alexander Vasilevsky.

La situación era tensa: desde el éxito de la contraofensiva soviética bajo el nombre en clave “Urano”, la mayoría de las unidades alemanas del 6º Ejército y rumanas, húngaras e italianas fueron incluidas. La distancia más corta entre la caldera y el frente alemán estabilizado era de unos 55 kilómetros, pero en un punto estratégicamente desfavorable del Don, por lo demás unos 120 kilómetros.

Manstein había visto con una mirada al mapa del Estado Mayor General que un éxito tenía tres condiciones previas: un ataque contra las fuerzas armadas soviéticas en la parte relativamente más estrecha del círculo de Stalingrado que rodeaba a Stalingrado y coordinó con él otro ataque en el sureste, a pesar de que casi tres veces la distancia que había que superar desde aquí, y un brote de las tropas cercadas.

General Friedrich Paulus en Stalingrado

Pero eso fue un problema. Porque Hitler había ordenado claramente al comandante del 6º Ejército, el coronel general Friedrich Paulus, que se quedara con las ruinas de Stalingrado. Esto difícilmente sería posible si los combatientes más fuertes fueran trasladados de la ciudad al borde de la caldera para luchar contra las fuerzas de socorro. También Pablo, que había conducido su carrera sobre todo en personal, apenas era un líder de tropa para atreverse a escaparse por su propia voluntad.

Por lo tanto, Manstein señaló cautelosamente que la situación antes de la ofensiva soviética difícilmente podría ser restaurada. Pero Hitler se quedó completamente sordo ante esta sugerencia formulada con cautela:”Es importante establecer una conexión con el sexto ejército y mantener a Stalingrado bajo todas las circunstancias”.

Básicamente, la ofensiva ya había fracasado antes de empezar, con objetivos estratégicamente imposibles de unir. Además, las tropas planeadas para el ataque fueron combatidas o no estaban disponibles a tiempo.

La 23ª División de Panzer, que como parte del 4º Ejército de Panzer bajo el mando del coronel general Hermann Hoth se suponía que apoyaría el ataque desde el sureste, estaba a lo sumo “condicionalmente operacional” en diciembre de 1942. La 17ª División de Panzer, la segunda unidad destinada a la ofensiva, todavía tenía que ser traída de la reserva del Grupo Central del Ejército y tenía sólo dos docenas de tanques modernos listos para la acción.

Era poco confortable que la tercera división blindada, la Sexta División Blindada, estuviese de hecho excelentemente equipada y entrenada: de marzo a noviembre de 1942, después de fuertes pérdidas en la batalla frente a Moscú, la unidad había sido reconstruida en Francia.

Con alrededor de 160 tanques IV con los largos cañones de 7,5 centímetros y 42 cañones de asalto adicionales, tenía un considerable poder de ataque que ningún cuerpo del ejército soviético podía resistir. El problema era, sin embargo, que los días 6 y 23, así como la recién inaugurada 17ª División de Panzer, no se enfrentaron a principios de diciembre a diez o 20 divisiones motorizadas del Ejército Rojo, sino a entre 50 y 60. El problema era que la nueva División de Panzer no se enfrentaba a diez o 20 divisiones motorizadas del Ejército Rojo a principios de diciembre.

En total, Vassilevski tenía a su disposición hasta 185 asociaciones importantes entre el frente alemán y la caldera de Stalingrado. Nominalmente, una división soviética era inferior a todas las divisiones alemanas, especialmente la mitad de las brigadas fuertes. Pero este ya no era el caso en el invierno de 1942: la mayoría de las unidades de la Wehrmacht estaban agotadas y agotadas – la sexta división de Panzer confirmó esta regla como excepción.

Por supuesto, Manstein y Hoth sabían quién dirigiría el avance hacia la caldera a la mala posición. Pero no tenían alternativa y esperaban que, a pesar de su derrota, lograrían sus objetivos a través de la dinámica de su ataque.

En la propia caldera, el general de artillería Walther von Seydlitz-Kurzbach había tomado la iniciativa. Simplemente ignoró al vacilante Pablo. En la primavera de 1942, Seydlitz y un pelotón de tropas liberaron la caldera de Demyansk, que contenía unos 100.000 soldados de la Wehrmacht.

El ataque fue planeado originalmente para el 8 de diciembre de 1942, pero luego fue pospuesto – la subida de las heladas sobre el terreno beneficiaría el progreso de los tanques. El 9 de diciembre, Manstein expresó su gran confianza en las perspectivas de la operación, que podría concluirse con éxito en cinco o seis días. Eso es lo que Hitler quería oír.

El 12 de diciembre de 1942, un sábado, la “tormenta invernal de la compañía”, así que el nombre en clave, entonces comenzó realmente. El Alto Mando de la Wehrmacht informó del inicio de los ataques a la dirección política con un día de retraso, por ejemplo a Joseph Goebbels en Berlín -pero con una actitud positiva:”En el Cáucaso y Stalingrado hay una clara helada – las temperaturas son menos 10 grados centígrados – lo que es muy favorable para las operaciones”.

El Ministro de Propaganda y el líder del NSDAP de la capital también dijo:”Al sur de Stalingrado, desde Kotelnikovo, en la línea ferroviaria Stalingrado-Novorossiysk, divisiones de tanques propias atacadas desde Kotelnikovo y que ya habían logrado avances considerables en las primeras 24 horas”, parece que “un objetivo operativo” estaba emergiendo aquí.

LAS PERSPECTIVAS PARA EL SEXTO EJÉRCITO ESTÁN DISMINUYENDO CADA VEZ MÁS.
WOLFRAMIO DE RICHTHOFEN,
General de la Fuerza Aérea

Sin embargo, pronto se hizo evidente que la superioridad soviética múltiple no podía simplemente romperse. Hasta el 14 de diciembre, las divisiones Panzer 6ª y 23ª cumplieron sus objetivos, pero al día siguiente ambos grupos se quedaron atascados.

Ese día, el coronel general Wolfram von Richthofen, jefe de la Fuerza Aérea en el sur del frente oriental, señaló en su diario:”Las perspectivas para el sexto ejército están disminuyendo cada vez más.E incluso Erich von Manstein anotó en una carta rogando más unidades de combate para las peleas por Stalingrado y la caldera que ya no había “una posibilidad razonable de penetrar en el cuarto ejército de tanques”, a menos que recibiera unidades adicionales.

En otras palabras, sólo tres días después del comienzo de la ofensiva había fracasado; los atacantes, dramáticamente superados en número por los defensores, tuvieron que reconocer que los principios de la guerra eran más fuertes.

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